"This is the first time I've found an existing community where I feel like I belong. I felt welcomed here [...] and what we ate was really good!"

En français ci-dessous

A place where everyone is encouraged to participate


In the heart of Montreal’s Ste.-Marie district, there is a very special street. Dufresne Street, between Larivière and De Rouen, has become known as the Promenade des Saveurs. Here, instead of cars, you’ll find an inviting urban garden boasting more than 60 varieties of edible plants.

This "edible street" was set up in summer 2020 as a pilot project of Carrefour Solidaire Community Food Centre. With 1,620 square feet of cultivable surface, it's the largest of its kind in Canada. Last year, with the help of hard-working volunteers, the edible street produced more than 500kg of fresh fruits and vegetables for the community.

One resident of the neighbourhood shared how the Promenade des Saveurs impacted them:
 

"In addition to giving me the encouragement and the means to eat more greens, which is good for my body, [...] it also allowed me to socialize and participate in a project in solidarity with others, which did me a lot of good overall. [...] It gave me hope for a better and caring world!"

 

A community centre built around food


Promenade des Saveurs is just one of many unique programs at Carrefour Solidaire CFC. Carrefour Solidaire’s community and collective kitchens bring people together to discover new cooking techniques, ingredients, and recipes. Boîte à lunch Centre-Sud is one such popular initiative. It’s a series of after-school cooking and nutrition workshops where youth hone their skills and confidence in the kitchen, creating dishes from tamales to homemade sushi.

Carrefour Solidaire CFC's affordable food market, Marché Solidaire Frontenac, encourages community members to get involved as volunteers. And their local food voucher program, Carte Proximité, offered at 30 different affordable markets in the city, aims to support the local food economy while increasing access to fresh, sustainably grown food. 

Finally, Carrefour Solidaire CFC’s Recoltes Solidaires program is a peer-to-peer support network where people with lived experience of food insecurity assist others in accessing community resources. Together, the group also advocates for a right to food and meets to discuss food issues of importance in the community.
 

An innovative partnership


Carrefour Solidaire CFC is the second Community Food Centre in Quebec. Their unique style of governance includes a four-person senior leadership team, each holding the position of General Co-director.

Carrefour Solidaire CFC was first established in 1988, when two local community food organizations pooled their resources to better support the Centre-Sud neighborhood, a sector experiencing higher rates of poverty than the larger population of Montreal.

One in every three households in Centre-Sud lives on a low income (StatCan 2016). Nearly half of all households with children in Centre-Sud are led by single parents. And 23 per cent of the population in the community are newcomers. Access to affordable food in the neighbourhood is also challenging.

In becoming a Community Food Centre, Carrefour Solidaire CFC has created a welcoming new space to house new programming—community meals, a new grocery store, and other food skills programs. These offerings will complement their already robust community gardens, advocacy work, and affordable market.

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Carrefour solidaire centre communautaire d'alimentation

« C’est la première fois que je participe à un groupe qui existe déjà et que je sens que j’ai ma place. […] Ici, je me suis senti accueilli et à ma place et ce qu’on a mangé, c’était vraiment bon! »

 

Un endroit où tout le monde est encouragé à participer

 
Au cœur du district montréalais Sainte-Marie, il y a une rue très spéciale. C’est la rue Dufresne, entre Larivière et De Rouen, qu’on a baptisé la Promenade des saveurs. Ici, à la place des voitures, vous trouverez un jardin urbain accueillant proposant plus de 60 variétés de plantes comestibles.
 
Cette « rue comestible » a été aménagée à l’été 2020 dans le cadre d’un projet pilote de Carrefour solidaire centre communautaire d'alimentation. Avec ses 150 mètres carrés de surface cultivable, c’est le plus grand jardin de son genre au Canada. L’an dernier, avec l’aide de bénévoles dévoués, la rue comestible a produit plus de 500 kg de fruits et légumes frais pour la communauté.
 
Un résident du quartier décrit ce que la Promenade des saveurs lui a apporté:
 
« Ce projet m’a donné les encouragements et les moyens nécessaires pour manger plus de légumes verts, ce qui est bon pour ma santé […], mais il m’a aussi permis de socialiser en participant à un projet solidaire, ce qui m’a fait beaucoup de bien. […] Ça m’a donné de l’espoir pour un monde meilleur et plus bienveillant! »
 
 

Un centre communautaire axé sur la nourriture

 
La Promenade des saveurs n’est que l’un des nombreux programmes exceptionnels offerts par le Carrefour solidaire CCA . Les cuisines communautaires et collectives de Carrefour solidaire CCA réunissent les gens et leur permettent de découvrir des techniques culinaires, des recettes et des ingrédients nouveaux. Boîte à lunch Centre-Sud est parmi ces initiatives populaires. Cette série d’ateliers parascolaires de cuisine et de nutrition permet aux jeunes d’aiguiser leurs compétences et de gagner en assurance dans la cuisine en préparant des plats, comme les tamales et les sushis faits-maison.
 
Le marché alimentaire abordable de Carrefour solidaire CCA, le Marché solidaire Frontenac, encourage les membres de la communauté à s’impliquer bénévolement. La Carte proximité, quant à elle, est un programme local de coupons alimentaires offert dans 30 marchés abordables de la ville. Elle vise à soutenir l’économie locale tout en améliorant l’accès à des aliments frais cultivés de façon durable.
 
Enfin, le programme Récoltes solidaires de Carrefour solidaire CCA est un réseau de soutien entre pairs où des personnes ayant une expérience vécue de l’insécurité alimentaire aident leurs semblables à accéder à des ressources communautaires. Ensemble, le groupe préconise également le droit à l’alimentation et discute des enjeux alimentaires importants dans la communauté.
 

Un partenariat novateur

 
Carrefour solidaire CCA est le deuxième centre communautaire d’alimentation au Québec. Son style de gouvernance unique comprend une équipe de haute direction composée de quatre codirectrices générales.
 
Carrefour solidaire CCA a vu le jour en 1988 lorsque deux organisations alimentaires locales ont décidé de mettre leurs ressources en commun pour mieux soutenir le Centre-Sud. Le taux de pauvreté dans ce quartier est plus élevé qu’au sein de la population montréalaise globale.
 
Dans le Centre-Sud, un ménage sur trois est à faible revenu (Statistiques Canada, 2016), près de la moitié de tous les ménages avec enfants sont monoparentaux et 23 pour cent des membres de la communauté sont des nouveaux arrivants. En outre, la nourriture abordable y est difficile d’accès.
 
En devenant un centre communautaire d’alimentation, Carrefour solidaire CCA a créé un espace accueillant qui pourra proposer de nouveaux programmes, comme des repas communautaires, une nouvelle épicerie et d’autres programmes de développement de compétences en alimentation. Ces propositions viendront compléter leur offre déjà intéressante de jardins communautaire.